大安法师:大势至菩萨念佛圆通章讲记

2013年08月15日 15:44  金百利娱乐场佛学 微博

  《首楞严经•大势至菩萨念佛圆通章》讲记---大安法师

  (释大安法师,俗名魏磊,原为对外经济贸易大学教授,中国佛学院客座教授、主讲净宗经论。现为江西庐山东林寺首座代主持,《净土》杂志主编。曾出版《净土宗教程》、《净宗法语大观》等多种著作,发表论文百余篇。

  法师以净土五经一论的圣言量和中国净土宗十三位祖师的著作为两大参照坐标,提倡解行并进。法师在继承净宗圣言量的基础上,以述而不作的态度,针对信息时代众生根机,以本土化、现代化的善巧方便,传播阿弥陀佛的大悲愿力,弘扬契理契机的净土法门。

  法师观察到当代净宗学人对祖师的著作学习较少、不甚深入,发心讲解弘演善导大师、莲池大师、蕅益大师、印光大师等祖师的丰富著作。法师特别推崇印光大 师,一是因为印光大师的时代较近,当时大师在《文钞》中所答复的问题很适合当代人;二是印光大师注重的儒家思想恰好是当代人所缺乏的做人基础。在欧美之风 登峰造极的今天,世出世间都亟待回归传统,而印光大师的一言一句都是对治今人痼疾的良方。

  法师深研教理,归心净土,发心作弥陀使者,愿与一切有缘众生作娑婆莲友、极乐道侣。)

  诸位大德同修:

  在大家精进佛七期间,能与大家讨论《首楞严经•大势至菩萨念佛圆通章》,本人感到非常的欢喜。这部经典是《首楞严经》中二十五圆通里的一章。近代的净宗十 三祖印光大师誉之为净宗最上开示,并把它列为净宗根本经典之一。印光大师一生,致力于这部经典的弘扬。这部经典很短,只有二百四十四字,文字虽少,却把念 佛法门的精要和盘托出。我们讨论这部经典,有助于加深对阿弥陀佛悲心愿力的信解,建立起念佛的正确心态,效法大势至菩萨专修念佛法门,或现前契证自性圆通 常,或当来花开见佛。

  我们先看经题。《首楞严经》是大乘经典中一部非常重要的经典,号称是开悟的楞严。首楞严就是大定的总名,就是首楞严大定。佛在《涅磐经》上解释这个首楞严 的意思是一切事究竟坚固。即在五蕴、七大、十二入等事相中,具究竟(空)坚固(不空)之理。古代的注经家将首楞严大定诠释为“彻法源底”,也就是彻到了一 切法的本源。这个一切法的本原,也即是当人心法的本源。每一位众生的心性本是具足首楞严大定,因而首楞严大定是自性的大定,是本具的大定。这个大定里圆摄 着万法,就是如来藏具足一切的善法,而且它是本来不动的。正因为本性内具着这样的大定,不是从外面修得,所谓圆满菩提,归无所得。纵然我们在三途六道里轮 转,这个首楞严大定仍然没有减少一点,十方诸佛功成果满,这个首楞严大定也没有增加一点,它是不增不减的,如是圆妙的真如觉性,就叫首楞严三昧。

  我们每天早课诵楞严咒,第一句就是“妙湛总持不动尊”,就是表述首楞严的特质,首楞严是非常奇特而微妙的,是湛然不动的,是总持一切法的,就是“妙湛总 持”。”不动尊”,就是吾人在一切事相当中,行住坐卧当中,乃至六道轮转当中,这个首楞严是不动的,本无动摇,亦无生灭的。这个首楞严大定众生本具,但是 如果没有佛的开示,我们在迷惑颠倒的见闻觉知中,不会觉悟到这一点。正如同鱼生存在水中不能认识水一样。佛悲悯众生的迷执,循循善诱,令我们透过一切虚妄 之相,悟明这个大定,由悟起修,契入自性圆通常,一超直入如来地。在二十五圆通里面,有两个圆通方法被特选,第一是观世音菩萨的耳根圆通,第二是大势至菩 萨的根大圆通,这两个特别的排在最后,没有依照一般的次序排列。如六根(眼、耳、鼻、舌、身、意)圆通中,观音的耳根圆通抽出放在最后。七大(地、水、 火、空、见、识)圆通中,大势至的根大(见)抽出放在倒数第二。这两个圆通方法是特别的选放在最后,这就说明观世音菩萨的耳根圆通契合我们娑婆世界的根 机,所谓“此方真教体,清净在音闻”。同时,大势至菩萨的念佛圆通是三根普被,利钝全收,究竟了脱生死的胜异方便,契合十方众生的根机。所以在楞严选佛场 上,观音耳根圆通被明选,势至的根大圆通被暗选,二者互为表里显密,相得益彰。

  大势至菩萨是阿弥陀佛的右胁士。他是西方三圣之一,专修念佛法门的净业行人对大势至菩萨会有亲切感,因为大势至菩萨因地修行就是专修念佛法门的,在契证圆 通的果地,又利生愿切,专摄念佛人往生净土。对专修念佛的人,特别施以慈悲的加持。为什么叫大势至呢?这个名称有着深刻的内涵。意谓都摄六根,专注佛号, 至一心不乱,便能开显心性巨大的势能,心性大的势能开启,直接到达西方净土(至即是到达的意思),臻入如来的境地,所以称为大势至。大势至菩萨以智慧光普 照一切,令蒙光照触的有缘众生都离开三途的剧苦,令一切蒙光照触的众生都能得到像这位菩萨一样无上的力量,就叫大势至。正因为他有大的势能威德,所以在他 举足下足的时候,都会震动一切世界。此菩萨坐时,七宝国土一时动摇,所以又名得大势。

  《念佛圆通章》表明大势至菩萨专修念佛法门,契入圆满周遍的实相。都摄六根,净念相继,全心贯注佛号,以一精明统摄六根。就叫根大圆通。他与观世音菩萨的 耳根圆通辉映成趣,相得益彰。以大势至菩萨都摄六根的方法,修观世音菩萨反闻闻自性的功夫。观世音菩萨是“入流亡所”,不顺流闻外面的声尘而是逆流内照自 己的闻性。大势至持念佛号,返念念自性,不藉助任何其他法门,单持佛号,自念自听,转凡夫之根身器界为佛法界,悟入法性。证知势至的反念念自性与观音的 “反闻闻自性”相得益彰。

  上面把经题作了简单的介绍,下面请看经文:“大势至法王子,与其同伦五十二菩萨,即从座起,顶礼佛足,而白佛言:‘我忆往昔恒河沙劫,有佛出世,名无量光。十二如来相继一劫,其最后佛名超日月光,彼佛教我念佛三昧。”

  我们先看这一段,“大势至法王子”,法王子是菩萨的另外一种称呼,法王指佛,佛为法王,于一切法得到自在,这个“王”就是自在的意思。世间作国王的,不受 任何人的约束,行为自在。佛于一切法当中,得到究竟的解脱,不受一切束缚,一切法得自在,就叫法王。能称得上法王的只有佛了。一切的菩萨,还有无明没有断 尽,还称不上究竟自在,所以称不上法王。

  大势至菩萨,具有着与佛一样广大的心量,普度一切众生的悲心,和在三界六道,不厌不疲的救度一切众生的长远心。所以他能荷担法王的家业,是如来的真子,所以就叫做法王子。

  大势至菩萨现在已经是等觉菩萨的位子,他以后也要在西方极乐世界继位成佛,称为善住功德宝王如来。当他继位成佛以后,在西方极乐世界永不涅磐,在法界救度一切念佛的众生,究竟往生成佛。

  “与其同伦五十二菩萨”,“与”是共的意思,“同伦”是同类的意思。当时大势至菩萨便与五十二位同类、同行、同志的菩萨,都同时从本座站起来了,顶礼佛的 双足,以至尊之首,顶礼我佛至卑之足,这是为法之仪。为什么叫五十二位呢?我们不要理解为仅仅就是五十二个菩萨,它是指五十二个阶位的菩萨,这些菩萨,虽 然同修念佛法门,功行深浅有差别,或有住乾慧地的菩萨,或有住十信、十住、十行、十回向、十地,再加上等觉、妙觉的菩萨,合起来有五十二位,所以称五十二 菩萨。大势至菩萨是这五十二位菩萨的上首,就由他来向佛禀白。我忆,契证圆通的菩萨已破除了我执,为了随顺世间的表达,也称一个假名为我。大势至菩萨自 述,我回忆往昔,旷大久远恒河沙劫前。恒河是从阿耨达池(又叫清凉池)流出来的四河之一,河口的宽度有四十里,恒河的沙,细如面粉,以恒河的沙计数,每一 粒沙算作一劫,把恒河的沙都算作劫,就叫恒河沙劫,说明时间非常非常的久远。用我们地球全部的电脑联网也算不清这时间有多久。在这旷大久远劫以前,有一尊 佛出世,叫无量光佛。无量光佛也就是阿弥陀佛。阿弥陀佛又叫无量寿佛,又称无量光佛。说无量寿的时候就含摄着无量光,称无量光的时候就含摄着无量寿。无量 光的名号是从佛度化众生的妙用而言,无量寿是从佛自证的心性寂体而立。总之,无量光寿可以互为体用,互融互摄。说到这里,也许有人会问,《阿弥陀经》中说 阿弥陀佛成佛以来只有十劫,为什么说恒河沙劫前的无量光佛就是阿弥陀佛呢?这里我们要明白,阿弥陀佛成佛以来十劫,只是就他这一期的应化而言,究竟来说, 阿弥陀佛成佛以来,已是无量无边的劫,旷劫以来他就成佛了。就像释迦牟尼佛,我们不要以为他就是三千年前才成佛,成佛后讲经说法四十九年,八十岁入灭。须 知,这只是释迦这一期的应化,其实释迦牟尼佛是尘点劫以前就已经成佛了的一尊古佛,《法华经》为我们把这一真相说出来了。

  阿弥陀佛在恒河沙劫以前,便开始酬愿,救度法界有缘终生,于他方国土,随众生机宜示现八相成道,当无量光佛灭度以后,又有十二如来在一劫的时间内,相继地 示现八相成道,讲经说法,救度众生。这一劫的时间,如果是一大劫的话,它的时间就包含着八十小劫,一大劫就包含着成住坏空四个中劫,每一个中劫又包含着二 十个小劫。那么一个小劫有多长的时间呢?经典当中比喻,有一块四十里方圆的石头,以天人穿的轻薄衣服,每一百年拂拭一下石块,直到把方圆四十里的石块拂拭 的全部都没有了,这就是一小劫的时间,可见,一小劫的时间非常的久远。讲到劫的概念,尤其是讲到大劫的概念,实在是超出我们所能想象的数量。

  这十二如来就在这一劫的时间,相继次第出兴于世,《无量寿经》记载,这十二如来是无量光佛,无边光佛,无碍光佛,无对光佛,炎王光佛,清净光佛,欢喜光 佛,智慧光佛,不断光佛,难思光佛,无称光佛,超日月光佛。这里把十二如来,前面的无量光佛,与最后的超日月光佛,首尾呼应,中间就包含了上述的佛,这些 佛号以内在的功德妙用立名,是阿弥陀佛因地功行在果觉层面上法尔自然的显示,同时,亦是为对治众生的烦恼,令众生离苦得乐而建立。阿弥陀佛的光明德用无 量,释迦牟尼佛从中拈出十二光如来,对我们娑婆世界的众生具有甚深的价值。这些佛号光明能对治我们厚重的烦恼,传达阿弥陀佛慈悲威德。下面我们来一一加以 讨论。首先是无量光,阿弥陀佛的智慧光明不可称量,十方世界众生蒙光照触,便可开发智慧,催生善根,十方众生无量,阿弥陀佛以光明传递的悲心愿力亦无量, 所以称为无量光。

  无边光,主要是对治众生见解上的偏执,边见,就是执著两端,不是执有就是执空,不是谈善就是说恶,大小、是非、男女等等这些都是属于边见的范围,总名众生 知见。陷入边见的迷执,就不会有中道的智慧,就会产生很多的戏论与斗诤。知见的错误导致行为的邪僻,由此业力轮转三界六道。其中最大的邪见便是拔无因果。 所以阿弥陀佛示现无边光,即是离念灵知,亦名佛知见。众生知见应以佛知见治之,是故以无边光清除众生的边见。令我们的知见达到一种圆融中道的状态,也就是 无边光。

  第三是无碍光。阿弥陀佛的光明遍照十方,有极强的穿透力,任何的墙壁,高山,乃至须弥山都不能障碍阿弥陀佛光明的辐射。不仅 有质碍的器物不能障碍,即众生的无明烦恼也不能障碍。只要我们念佛,阿弥陀佛的无碍光就充盈在我们周边。经云,念佛人有四十里的光明烛身,即此谓也。无碍 光消解我们心里的烦惑,就像阳光融化冰块一样,这就是无碍光。

  无对光,即是圆融绝待的光明,一切对待法都是世间法,都是痛苦的来源, 轮回的根本。佛法的主旨要破除二的对待,泯灭相对的界限,所以佛法又叫不二法门。不二法门,就是破除那种对待,无对待,就是绝待。绝待便可圆融一切法。这 个无对光能够让我们契入到不二的心性,离念灵知。不二的心性就是佛法,离念灵知即是悟入佛知见,超越生死烦恼的系缚就能够了脱生死轮回,这叫无对光。

  炎王光,阿弥陀佛的光明非常的炽盛,光中极尊。炎王光不仅能够照射到天人阿修罗道,而且能够照射到幽冥的地狱中,阿鼻地狱的众生接纳到阿弥陀佛炎王光明 的照射,即能蒙佛威德愿力,顺着光源而上升,出离地狱的剧苦,往生到西方极乐世界。阿弥陀佛因地所发的度尽阿鼻苦众生的宏愿,便藉着炎王光的威德而兑现。

  清净光,清净就是不污染、不贪著。清净光对治众生的贪欲。三界众生由于淫欲的烦恼而轮转不休,淫欲心不断除,三界不能出去。阿弥陀佛大慈大悲,以光明传 达清净的功德,我们只要执持弥陀名号,这个欲望的烦恼就会伏断,转淫欲火为智慧光。让我们的心当下清凉,不受淫欲魔的制控。由是我们的身心就能得到相当的 自在。清净光亦能清除我们多生多劫的罪垢,如清水珠,澄浊返清。这就叫清净光。

  欢喜光,用以对治我们的瞋恚烦恼。我们由于业力的感 召,在人生的际遇中,总会碰到诸种不如意的事情,碰到诸多的冤家对头。当种种违逆的人与事阻碍了我们的欲望满足时,我们就不期然地生起瞋恚心。一念瞋心 起,百万障门开。瞋恚心一来,失去理智,造作诸多的恶业。由此又遭受恶果,形成恶性循环,可不堪言。阿弥陀佛慈悲的欢喜光遍照法界,令众生的瞋恚心,转化 为欢喜心。如何才能生起欢喜心呢?吾人只要体会到自己与一切众生是同体不二,我们才会自觉地去帮助别人,即便是冤家对头,作了伤害自己的事,也会作偿债 想,解怨结缘。阿弥陀佛大慈光明广施一切众生之安乐,名号光明所至之处,都能令众生生起法喜。所以就叫做欢喜光。

  智慧光,用以对治众 生的愚痴。我们一念无始无明妄动,便在无明黑暗的长夜里不断地遭受轮转之苦,人都有趋乐避苦的本能,却大多不知快乐幸福如何得到。就像飞蛾,追求光明,鼓 勇而进,不料却是自取焚烧的结局。就像蚕蛹,吐丝保护自己的安全,谁知却把自己紧紧地捆绑起来,被人煮死以作衣帛。呜呼哀哉!飞蛾与蚕蛹的遭遇不正酷似我 们众生盲目追求幸福的写照吗?一生忙忙碌碌追求美满,谁知到头来都是为他人做嫁衣裳,时光流逝,难得回光返照,思维自己人生的价值与意义,因而不能以理性 智慧来组织自己的一生。阿弥陀佛怜悯我们这些愚痴的众生,以智慧光来破除我们内心的无明黑暗,令我们了解人生宇宙的缘起法,了解一切缘生法的如梦如幻,了 解人身难得,佛法难遇,净土难信,珍惜生命。了解阿弥陀佛对我们有大恩德。由般若智慧、信愿持名求生净土,获得离生死苦,得涅磐乐的大利。这是智慧光。

  不断光,用以对治众生的懈怠烦恼。吾人从无始劫来,就在轮回中,也曾发过出离三界修道的心,只因怠惰烦恼长起现行,修行不得果实,所以常在生死受大苦 恼。阿弥陀佛怜悯我等,二六时中以智慧光明照触我们。我们得蒙不断光的照触,念佛的工夫便会无间无杂,念念相续。由此可知,我们能够把这句佛号持续地念下 去,实际上就是阿弥陀佛光明愿力加持的一个最好的证明。不知大家有没有意识到,在这个世间当中,不间断地念七天的佛号乃至尽形寿持念佛号,这是一件非常不 可思议的事情。世间任何一种音声符号,都是很难令我们不间断的持诵下去的,只有念这句佛号能够持诵得下去。比如你很喜欢吃苹果,你就念“苹果、苹果……” 你能念多久呢?一个处在热恋中的年轻人念他的情侣,念、念、念、念、念,念到一定时候也会生厌烦,这些都是不能不间断的,最终都会让人疲劳的,中止的。唯 有这一句阿弥陀佛名号,让我们念得下去,而且令我们越念越欢喜。为什么呢?就是佛号中有不断光的功德在里面,吾人持念佛号,就会不断地有阿弥陀佛的加持力 来降伏我们的懈怠,引发我们精进的心力。阿弥陀佛万德洪名的熏习,名号内具的果地功德,与我们自性德能的互动,引发勇猛精进恒久的道力,这就是不断光。

  难思光。阿弥陀佛光明妙德不可测度、超情离见,具有很多不可思议的感应。诸如,为什么临终阿弥陀佛会来接引呢?为什么念佛过程当中会闻到异香呢?乃至于 念佛三昧中能够见到西方三圣呢?一九九九年的时候,我们曾在九华山打过一次精进佛七,二十四小时佛号不断。有几个女居士,作些做饭的后勤服务,几个女众在 一起,所谓“三个女人一台戏”,相互矛盾生烦恼。其中有一个居士很虔诚,冬天的雪地,她跪在石板上,每常向佛礼拜几小时。有一天,她对于人际间的违缘产生 了深刻的厌离心,便跪对阿弥陀佛像前,合掌祈祷,“这个世界太苦了,太没有意思了,我真心愿往生”,就在她真诚的祈祷时,她清晰地看到阿弥陀佛那只下垂的 左手向她伸来,至诚感应,正是因为她这时的祈愿往生的心非常的纯真、恳切,阿弥陀佛的手就真的伸过来了。然而众生啊,关键时刻就过不了关,吾人平时念佛, 回向发愿往生。也许他(她)平时长祈往生,然而当要动真格的时候,就是另外一回事了。当阿弥陀佛的手伸过来时,她凝视着,心里转念想:“啊呀!我还有一件 事情没有完成,好像还要再等几年去往生才好。”这个念头一动,就见到阿弥陀佛的手渐渐地收回去了。阿弥陀佛慈悲阿,恒顺众生。

  你真心想往生,阿弥陀佛即时援手接引,你放不下,不想往生,阿弥陀佛也不勉强。佛七结束后,这位女居士将此事给我们讲述,最后她说,“原来我对阿弥陀佛, 对念佛法门也是有一定的信心,但不是十足的信心。这次我是百分之百的相信。当时阿弥陀佛伸手来的时候,那确实是看得清清楚楚。”是啊,当这位居士表述自己 对阿弥陀佛产生真实的信心的时候,我们向她祝贺,然而,也为她失去了一个千载难逢的往生机缘感到遗憾。当时只要她勇敢地伸出手,阿弥陀佛又从生死深渊中拔 救出一个苦难众生,安置到西方净土了。可见,厌离娑婆,心慕极乐的愿心成就,实在不是口头说说的事!念佛法门是一切世间极难信之法,我们通过阅读经教,闻 善知识讲法,知道了一些净宗的事理因果,也许还发心吃素念佛,然内心还是有或多或少的怀疑。阿弥陀佛的难思光遍照法界,令蒙光照触的众生信解阿弥陀佛不可 思议的威神功德,于难信法生决定信。这就是难思光。

  无称光,称是口称,又谓不可议。意味着没有办法用语言文字表达阿弥陀佛的光明妙 德,以及西方极乐净土全体的依正庄严。阿弥陀佛光明遍照,摄受一切念佛众生,往生净土,究竟圆成佛果。我们世间的语言文字,表达得太贫乏了,内涵太浅了, 而净宗法门事理性相因果至为深邃,离四过(有、无、亦有亦无、非有非无),绝百非,一切语言文字皆非实在,没有办法加以称说,所以就叫无称光。

  最后,就是超日月光,我们这个世界借助着日月星三光作为照明,白昼是太阳的照亮,夜晚是月光与群星的照亮。如果离开日月的光明,我们的生存都会成为问 题。日月光明虽对我们有很大的恩德,然而它却是有局限性。日月的光明是业力招感的相光,这个光遇到障碍照不过来,日月光明也不能让我们悟明心性,不能令我 们破除烦恼。而阿弥陀佛的光明不仅具有日月光明遍照的功能,温暖的功能,而且它还有启发心性上的功能。不仅一切障碍物不能遮挡障碍阿弥陀佛光明的照射,而 且还能令众生身心柔软,催发众生的宿世善根,能破除众生的无明烦恼,乃至于能治疗各种疾病。阿弥陀佛的光明能够使驼背的人伸直腰,使盲人重见光明,使一个 哑巴张口说话,能够使绝症病人远离死神。佛光是有着这样殊胜的德用,这是日月光明所不具备的功能。阿弥陀佛的光明远比日月的光明殊胜,所以就叫做超日月 光。

  上面,我们将十二光如来的特性功德作了一个简略地介绍,大势至菩萨就是在超日月光佛的座下,作为一个弟子,诚敬修学佛法。超日月 光佛就教他这个专修念佛三昧的法门。一般来说,念佛有四种,所谓观想念佛、观像念佛、实相念佛和持名念佛。这里大势至菩萨所示现的是持名念佛。通过持名念 佛契入三昧,三昧是正定、正受的意思,梵语三摩地。念佛三昧是三昧中王,由念佛三昧契证自性圆通常,破烦惑、证空性、发智慧、得神通。以因心获致阿弥陀佛 果地上的功德。念佛法门圆收圆超一切法门,直截痛快,殊胜绝妙。所以,超日月光佛便将这胜异方便的念佛法门传授给大势至菩萨,教敕他依教专修。

  下面介绍念佛三昧的基本原理。请看经文:“譬如有人,一专为忆,一人专忘,如是二人,若逢不逢,或见非见。二人相忆,二忆念深,如是乃至从生至生,同于形影,不相乖异。”

  上面的经文,用两个比喻,来诠释众生与佛感应的相状与机理。首先是亲友的比喻,喻示单忆无益,双忆相契。有人,比喻众生与佛二人。一专为忆,比喻佛念众 生,专志而常恒;一人专忘,比喻众生业障覆心,了不念佛。这两个人,一个是专忆,一个是专忘,感应道阻,导致若逢不逢,或见非见的悖境。专忆众生的佛常恒 见证到众生,与众生隔而不隔(空间维度不同,而佛境圆融无碍),然不念佛的众生却逢遇不到这个专忆的佛。或即使是遇逢,也是对面不相识,失之交臂,是不隔 而隔(本来交融一体,而众生的烦惑疏离了佛)。就净土法门而言,阿弥陀佛因地从始发心肇起大愿,到积功累德圆成大愿,由法藏菩萨自致而成阿弥陀佛之十劫以 来,倚门翘盼,专一忆念我们这些苦难的众生;垂手深渊,欲令吾人速生净土,速出轮回,速证佛果。这从阿弥陀佛示现立像的姿态便可知端倪。众生在水深火热的 生死苦海中,头出头没,阿弥陀佛悲心切切,处于一种随时救拔的准备状态。阿弥陀佛在婆娑世界示现为立像,而在西方极乐世界本土是坐姿。阿弥陀佛因地作法藏 菩萨发愿满愿的过程中,尚于我等苦恼众生念念不舍。现已成正觉的阿弥陀佛,悲念众生,殷勤化导,惠以离生死苦得涅槃乐之大利,更是无以复加。而我等阎浮提 众生的业力之重,能深巨海,能敌须弥,能障圣道,对念佛法门,殊无信愿行。无明暗冥,缠惑业苦,人天善因小果,尚且不得修持,更何况念佛往生净土成佛之妙 法,更难生发信慧。念佛心遂而沈埋隐没,永劫以来,常没常流转,不得信解佛法僧三宝。

  昔释尊在王舍城住锡讲经二十余年,王舍城9亿人中(十万为亿),有3亿人见佛闻法,有3亿人知道有佛,但没有前去见佛闻法,还有3亿人是不见不闻。又如城 东老母,佛有意前往化度。她不信佛,不愿见佛,看到佛来她就往自己的闺房躲藏,而佛光注照之处,墙壁内外透明,城东老母内外四方恒与佛照面。然城东老母干 脆用手蒙眼。证知佛光本遍,佛身常现,众生自迷,以烦恼心障智慧眼故,如日光遍照,盲者不见,这是盲者的过咎,不是日光的责任。佛对众生是如何的同体大悲 地专念,众生却是业障深重,对佛是如何的专忘。

  在这个婆娑世界,阿弥陀佛已有过诸多的示现,光中化佛无数亿,化菩萨众亦无边。如善导大师、永明延寿大师、丰干禅师、楚琦禅师等,都有证据表明是阿弥陀佛 的示现。然而,不是祖师大德道破,我们还是对面不相识。丰干禅师是阿弥陀佛的化身,出自寒山之口。丰干禅师游化杭州,遇将赴任的台州知府闾丘胤,回答闾丘 胤的咨问,透露天台山国清寺的寒山子是文殊化身,拾得是普贤化身。闾丘胤到任后三日,即备礼进香拜谒寒山、拾得二大士,寒山拾得即奔走山岩而入。闾丘胤追 之,寒山回首云:“贼贼贼,丰干饶舌(多话),弥陀不事(不去侍奉),礼我何为?”寒山、拾得遂入岩中,从此不再出来。丰干禅师亦从此不再回国清寺。圣人 应化人间,既经泄露,不再留在人间。开佛知见的蕅益大师赞《西斋净土诗》云:“稽首楚石大导师,即是阿弥陀正觉。”微言祖印,豁人心目。非明眼善知识点 破,吾辈愚蒙何能知晓。

  如时节因缘成熟,那专忘的人一念回光,也忆念那位亲友(那位亲友恒常在专念),二人相忆就立时得以沟通互 应。如磁吸针,相忆念深,久久萦怀,虽经年累月,乃至尽形寿不曾忘怀。不但此生常得见佛,乃至他生以至尽未来际,亦常得见佛。就象形体与影子、音声与回 响、澄水与波纹、明镜与光亮一样,不相舍离。由意业的相忆,互吸互熏,趋近佛的身口意三业。由是自然牵引到安养莲邦,亲近阿弥陀佛,与阿弥陀佛心同形同。 形影不离,不相乖异,圆融一体。这个专忘的凡夫最终亦成为那位慈悲专忆的阿弥陀佛。可见,这个亲友喻所蕴的奥义,微妙深广。

  再看第二个比喻:“十方如来,怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆何为。子若忆母,如母忆时,母子历生,不相违远。”

  这是母子喻,比亲友喻更加贴切地揭示出众生与佛的互动关联。十方三世一切如来,共同一法身,同具大慈悲心。十方如来,从广义上来看,可泛指十方三世微尘 数如来。从狭义上来看,十方如来即是阿弥陀佛。阿弥陀佛是法界藏身,含藏法界一切如来之身。是故见到阿弥陀佛,就等于见到了十方一切诸佛;念阿弥陀佛一佛 名号,就等于念十方一切诸佛的名号;生到阿弥陀佛的净土,就等于生到了十方一切诸佛的刹土。一即是多,多即是一,阿弥陀佛是法界藏身,西方净土是法界藏 土。阿弥陀佛怜念众生,这个“怜”就是哀怜、怜悯,是一种大慈悲心里流露出的情态。因为诸佛如来慈视众生等同一子,就像自己的独生子女。他悲心欲令这个独 生子女不要遭遇到任何的苦难,也像他一样圆满成佛。我们这些业障深重的众生正是阿弥陀佛的独生子女,却是在六道轮转,不肯回头,造作诸多的恶业,恶性循 环。今生侥幸为人,来生或是披毛戴角,甚或一头栽到阿鼻地狱,永劫不能出来。阿弥陀佛在常寂光土观到我们这些众生轮转恶道的痛苦,哀愍切切;见到众生受苦 恼时,如箭入心,欲拔其苦。应以何身得度者,即现何身而为说法救度,随形六道,念念不舍。《清凉山志》记载这么一个公案:有一比丘在五台山欲往他处参学, 遇到一异僧给他一封信函,嘱托他转交给薄荷,也没有说出投寄的地址。一日那比丘路过卫辉,听到一群儿童口呼薄荷,比丘即询问薄荷在那里?小儿指着墙下所卧 的猪回答:“那就是。”比丘取出信函,口呼薄荷名,投掷过去。那头猪人立,以两蹄接书而置口中,当即立化。比丘此时方知此猪乃菩萨所现。原来那家屠夫所杀 的猪甚多,若其猪至薄荷前,则便任屠夫宰杀,了不逃走叫呼。所以,屠夫爱惜薄荷,凡是准备宰杀猪,便牵薄荷至其猪边绕之,则群猪直同死猪一般,任其杀之, 以故多年存养薄荷而不杀。薄荷身清洁,爱食薄荷,是故以薄荷为名。原初那比丘受异僧信函而去,于途中思维,此信函将投何所,乃私拆其封,信函大意谓:众生 若得度脱,即当速返,免致久则迷失。比丘见了,心中诧异,便将信口封好。当这位比丘见到薄荷立化时,方知薄荷是大菩萨应化。绕猪一匝,而群猪即证无生法 忍,其威德神力,不可思议。所以我们要知道,“怜念众生,随形六道”,佛就像一个慈悲的母亲,忆念一个悖逆的儿子啊!所以,阿弥陀佛对我们这些众生的慈 爱,是超过世间的父母。世间的母亲对子女是最慈爱的,所以一般塑造菩萨形象大多塑成母亲的形象,因为母亲对子女是无私的奉献,子女生了病,她恨不能把病都 移到自己的身上来,自己不吃也得给子女吃。然而子女如果刚强不听话,忘恩负义,母亲的慈念或衰或心生悔恨。然佛对众生的慈爱,是永远不会疲厌的。众生越悖 逆,佛的慈念尤深,就像母亲面对多个子女,对那些身强力壮,很有能力的子女很放心;唯有对那个身弱多病的孩子,倍加慈爱关注,处处为他的出路着想,甚至自 己去世还要考虑为他留下一笔财富,总怕他挨饿受冻,受人欺侮。诸佛如来对待六道轮回中的我等众生,同样的慈念。诚如善导大师所说:诸佛如来大悲于剧苦众 生,悲心偏重怜悯护念生死苦海中的常没众生。为拯救众生故,殷勤劝勉求生西方净土。正如溺水之人,亟需急救,而对岸上行走者(喻声闻缘觉),则稍可暂缓。 我们这些众生正是生死苦海当中将罹灭顶之灾者,阿弥陀佛拯救的怜念与行为,将是如何的刻不容缓。垂手深渊,已历十劫,倚门相望,不疲不厌。我们要这样领会 阿弥陀佛的悲心与哀怜。

  然而,我们这些业障深重的逆子却要逃逝。这个逃逝比前面的专忘更为叛逆。忘还只是说我忘记他,我不念他,而逃逝简直就是悖逆。逃离自己的父母,不愿见,而 且还讨厌。如同有些众生不仅不信佛,还诽谤佛,业障覆心,迷乱蠢动,逃逝到三恶道里面去,逃逝到阿鼻地狱里面去,身口意三业与佛的清净教法严重的相背,真 可谓可怜悯者。若子逃逝,慈母该有多么的哀戚。

  阿弥陀佛对逃逝的子女仍是慈悲不舍,即使他五逆十恶,阿弥陀佛仍然慈悲救度,只要他临终忏悔念佛求往生,一样可以蒙阿弥陀佛愿力加持,往生到西方净土。 《观经》云:“如此罪人,以恶业故,应堕地狱。命欲终时,地狱众火,一时俱至。遇善知识,以大慈悲,即为赞说阿弥陀佛十力威德,广赞彼佛光明神力,亦赞戒 定慧解脱解脱知见。此人闻已,除八十亿劫生死之罪。地狱猛火,化为清凉风,吹诸天华,华中皆有化佛菩萨,迎接此人,如一念顷,即得往生七宝池中,莲华之 内。”然不信阿弥陀佛不愿求生净土者,便无能救度了。因为念佛法门,疑为罪本,不信就变成一个绝缘体,阻抑阿弥陀佛慈悲愿力的加持,因而便不能成办往生大 事。

  阿弥陀佛(母)对众生(子)的忆念是恒常现成的,而众生回光转念阿弥陀佛殊非易事。在三界六道的轮转中,经历无数的挫败之余,这个轮转的儿子,忽然一时幡 然醒悟,面向慈母忏悔自己的悖逆,这一刻真是浪子回头金不换。逃逝的儿子由于一念信心,那个绝缘体当即变成有缘体了,电源便通过来了,佛的慈悲愿力就会流 到他身上去,那么,儿子忆念母亲,就像母亲忆念儿子一样,慈母和儿子就可以多生多劫相聚在一起。与母亲的会合,即是“南无阿弥陀佛”。这个逃逝的儿子,身 心“南无”,要归依、要礼敬、要把自己全部的生命交托给慈母。慈母接受了浪子的归命,当即赐予其离苦得乐之大利。“南无阿弥陀佛”即是一曲动天揭地的欢乐 颂。母子会合,便会产生不可思议的感应。母子天性相关,世间母子之间也常有奇特的感应。孔子弟子中以孝著称的曾子,天性至孝,善养亲志。曾母是盲人,曾子 每日上山砍柴,换点钱来奉养他的母亲。有一天曾子又上山砍柴去了,家里忽然来了几个客人。曾母手足失措,希望自己的儿子快点回来。然古代又没有类似现代的 手机等通讯设备,怎么办?如何传达自己的心意呢?曾母就用牙齿咬自己的中指,这一咬,正在山上砍柴的曾子忽然觉得心口疼痛,心知母亲有事,赶紧负薪回家。 母子天性相关,感应难思。慈悲的阿弥陀佛以无比的至诚怜念我等,吾人只要有一念的诚心忆念阿弥陀佛,即时便得感应道交。感,就是我们众生的能感之心;应, 就是阿弥陀佛大慈悲心的愿力,我们忆念佛,佛也忆念我们,内心的通道畅达,就交合在一起,这就是感应道交。感应道交便会出现不可思议的妙境。世间的母子 ----曾子与曾母尚能出现难思议的感应,我们与阿弥陀佛的感应就更为不可思议了。阿弥陀佛名号全体的功德,就在吾人身上显现。这就是香光庄严。临终就能 见到阿弥陀佛接引的盛况,天乐盈空,异香满室,光明炽盛等,这些都是真实不虚的。往生到西方极乐世界,亲炙阿弥陀佛,日日与观音势至把手同行。阿弥陀佛威 神愿力加持,令我们疾速证到六种神通,分身他方世界,上求佛道下化众生。我们想要回到婆娑世界,亦能乘愿回来,回入生死稠林救度有缘众生。无论是否了达宿 命,然总不会堕到三恶道里面去。因为有阿弥陀佛的愿力加持,能让乘愿者于临终时得佛强力加持,回归到西方极乐世界去。多生多劫与阿弥陀佛不相违远,再不会 流落到三界六道里面去了。而且距离阿弥陀佛不远,疾速契证佛果。我们念阿弥陀佛,是要最终成为阿弥陀佛的。无量寿经中释尊授记为妙音如来。妙音如来就是借 助着持名念佛的音声,往生净土,契证自性圆通常。因婆娑世界众生耳根最利,是故吾人修因证果的全过程都贯穿着音声。念佛法门以音声作佛事,趋向佛果,即是 与阿弥陀佛不相违远。

  请看下面经文:“若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛,去佛不远。”

  上面的亲友喻与母子喻,诠显阿弥陀佛与我们众生的内在关 系,开示我们念佛应具的心态与情怀。证知阿弥陀佛像慈母般的在忆念着我们,我们应孝子般的系念弥陀,如是方可感应道交,成办净业。念佛的起始是从众生心念 佛入手,众生心即是生灭心,染污心,分别心。诸多因缘的和合称为众生。众生并无真实的自体,都是各种因缘的组合体。身(色)心(名)有情的生命,总是坚固 妄想的产物,当处出生,当处泯灭。众生心念念生灭。每一个念头都经历生、住、异,灭四个阶段。迅疾如急流水。众生都是在妄想杂念堆中过日子,内心浑浊如黄 河水。这个生灭心就阻断了吾人对清净佛心的契入。自力修行,断见惑如断四十里的急流水。见惑八十八品,思惑八十一使,要全部断尽,方可长揖生死,出离三界。可见靠自力修戒定慧了生脱死之难,直是难于上青天。认知到自力修行出离生死之难,我们便得感恩阿弥陀佛了。阿弥陀佛正是见证到吾辈怯弱众生自力修行之 难,才悲心启愿,肇立净土,以名号拯救吾辈凡夫于生死苦海,速生净土,速成佛果。只要我们信愿念佛,便可蒙弥陀愿力加持,带业往生,横超三界。众生念佛大 多以生灭心持念,然而六字洪名是从阿弥陀佛的清净平等心流现出来的。这清净无染的佛号似清水珠,投到众生不清净的心里,能令众生浊染的心渐渐地清净。所以 古德常云:清珠投于浊水,浊水不得不清;佛号投于乱心,乱心不得不佛。忆是记持不忘,念即系缘在怀。我们二六时中,动静闲忙,行走坐卧,挂念这个名号。就 好象很重要的事情系于心内,纵然忙碌,亦深心密忆,前事宛然不失。忆佛之心也是这个样子。念佛的念字,上面是个今,下面是个心,今心就是当下之心。念佛要 用当下的心去念,全心去念,不是仅用口去念(不可写成“唸”)。佛号从心里流出来,从口里念出声,再从耳朵听进去。心、口、耳的内循环要有心灵力量的贯 注。忆佛念佛要有这样的情怀:我,一个孤穷的浪子,要回归慈母的怀抱,本有的故乡。异国他乡的伶仃飘零是怎样的苦难历程,真是不堪回首。喜闻极乐故乡的消 息,获悉故土有无尽的庄严,有诸上善人为嘉朋胜友,即以至诚恳切的心念佛,矢志求生彼土。如是持念,现前当来必定见佛。以如子忆母的诚心念佛,必定能见阿 弥陀佛。见佛有两类:一是现前见佛,一是当来见佛。现前见佛就是当生执持名号,功夫得力,能所消泯,契入念佛三昧,亲见阿弥陀佛。或在定中或在梦中见到阿 弥陀佛。我们常常感叹,自己业障深重,没有生在佛世。释迦牟尼佛灭度了,当来下生的弥勒佛还要等五十六亿七千万年才能下来示现八相成道,这似乎是一个无佛 的时代。每念于此,怅然黯淡。然如果我们把心量由婆娑世界扩大到整个的法界,就会了达,原来还有一尊与吾人深具法缘且现在住世的佛,那就是阿弥陀佛。阿弥 陀佛成佛以来已经十劫,今现在说法,广作度化众生之佛事。所以我们念佛,就能见到这尊正在住世广度九法界众生的至尊第一的佛。

  自古迄今,见佛的例子不胜枚举。诸如,东晋慧远大师,在庐山东林寺启建莲社。以儒、道、释大通家的身份,专修念佛三昧。居山三十年,迹不入俗,专志净土, 澄心系念,曾经三次睹见阿弥陀佛西方极乐世界,而沉厚不言。第三次于般若台的东龛,方从定起,见到阿弥陀佛,身满虚空,圆光之中,有诸化佛,左右侍立。阿 弥陀佛告知远公:“我以本愿力故,来安慰汝,汝后七日,当生我国。”至期,端坐往生。莲社的刘遗民居士居山念佛,见到了阿弥陀佛玉毫光照,垂手慰接。当 时,刘遗民怀疑,这是不是幻觉?他就动了个念头:“果真是阿弥陀佛的话,愿佛为我摩顶。”阿弥陀佛即用手摩他的顶。继而又动念头:“果真是阿弥陀佛的话, 愿佛覆我以衣。”阿弥陀佛即以袈裟覆盖他的身体。刘遗民居士由是对念佛往生产生了坚固的信心。临终预知时至,对释迦牟尼像焚香,再拜祝曰:“我以释迦遗 教,知有阿弥陀佛。此香当先供养释迦如来。次供养阿弥陀佛。”供奉两土世尊后,便面西合掌往生。由于庐山东林寺莲社诸贤大多有定中梦中见佛与临终往生的瑞 相,为阿弥陀佛西方极乐世界的实存提供了确切的证明,有力地推动了净土宗在我国的弘传。厥功甚伟,赞莫能穷。

  当来见佛是指带业往生 到西方净土,莲花开敷见阿弥陀佛。一般来说,三辈九品往生悉属当来见佛的范围。三辈九品往生者见佛的迟速与发心的大小、修行功夫的浅深呈正比例相关。九品 往生中,上品上生者一去彼土即花开见佛,乃至下品下生者,要在莲花中滞留十二大劫。证知见佛的时间长短迟速与念佛人的功行相关。然无论是现前还是当来,只 要信愿持名,决定能见阿弥陀佛,对这点吾人应具决定的信心。

  请看下面经文:不假方便,自得心开。如染香人,身有香气,此则名曰香光庄严。

  这段经文诠释专修念佛法门的德用与机制,是净业行人重要的修行原则。六字真经,万德洪名,单刀直入,开佛知见。无须借助观想、参究等方便。一念相应一念佛,念念相应念念佛,积功日久,自然水到渠成,心开意解。念佛法门是总持法门,总无量义,持一切德。念佛具足戒定慧三无漏学,具足菩萨六度万行。六字洪名即是全体一心,心包众德,常乐我净,本觉始觉,真如佛性,菩提涅槃。皆此弥陀名号摄无不尽。执持名号,如浴大海者,已用百川水;身在含元殿,无须问长安。若人但念阿弥陀,即名无上深妙禅。心开即是悟入自性天真佛,了达这些佛言祖语之含义,方肯死心念佛。

  而我们有些念佛人,总觉得光是持名念佛恐怕还不够,还要找些其他的方法,诸如修点禅定,或者持些密咒,乃至于做种种的慈善事业,认为这样的修行似乎更可靠。有人曾对一班念佛的居士说:“你们只是念佛就能往生?哪有这么便宜的事情!念佛加禅定才能往生。”有些居士听了这话,觉得蛮有道理,应该禅定与念佛并进 。于是便跑去修禅定了。还有人说,念佛开悟才能往生。于是有些人就注重明心见性去了。最近还有一些小册子,提倡持密咒,说什么光念佛不能得力,我们的业障太深了,应该先持咒消业障,业障消完,再来念佛才有效果。于是又跑去持咒了。今日张三、明日李四,头头不清,帐帐不了,这都是对持名念佛信心不足所致。所以我们要听闻净土宗正法的音声,大势至菩萨告诉我们“不假方便”,一句名号就能开佛知见,悟证自性圆通常,往生净土,速疾成佛的。因为弥陀名号是万德洪名,具摄禅定、福德,以及密咒消业障的种种功能。至心念佛一声,消八十亿劫生死重罪,万德洪名里面具足着阿弥陀佛全体的功德,诸如福德、智慧、神通、相好光明等,这就是名具万德。我们信愿执持这句名号,就能将阿弥陀佛的功德召唤过来,这就是名召万德。将阿弥陀佛的功德转化成自己的功德,所谓全摄佛功德成自功德。所以持念弥陀名号是善中之善、福中之福、慧中妙慧。这是释尊正法的声音,吾人应如是信受,不可加进凡夫的知见。

  曾有居士提出这样一个问题:“假如有两个人,一人常把主要精力放在做好事,做慈善事业,帮助别人上。另外一个人什么都不干,只在家里专念阿弥陀佛。这二人哪个更能够往生?”一般人大多比较赞赏前者,而事实是那个天天在家里老实念佛的人,更有把握往生。因为息心念佛方为随顺佛敕,随顺佛愿。持名念佛,不假方便,径登安养。只要成就往生之愿,就等于成就一切愿。唯这句名号才是生死苦海中的慈航。在此前提下,应当随分随力地做些善事,并以此福德回向往生净土。否则,善事做得再多再大,也只是生死岸边事。念佛是正行,其他的均属助行,往生净土的条件即是信愿持名,称为三资粮,我们宜以佛知见为己知见,不可师心自用,另立章程。释尊再三警示未证到阿罗汉果位前,不可相信自己。“慎勿信汝意,汝意不可信。”所以,我们要服膺“不假方便,自得心开”的法语。印光大师说:“一句名号成佛都有余,何况其他”。吾人执持这句名号,成佛都绰绰有余,还有什么可担忧的呢?印光大师就是不假方便,自得心开的典范。印祖刚出家作照客时,于湖北莲花寺中晒经,偶读残本《龙舒净土文》,即深信净土一法,圆赅万行,普摄群机。于是一句南无阿弥陀佛,一直念了六十年,可谓尽形寿念佛了。精勤用功,契证念佛三昧,成为一代宗师。净宗八祖莲池大师亦是一门深入,不假方便。在他结茅云栖山时,有一年大旱,山民请他祈雨。莲池大师说:“我没有祈雨的法术,只会念佛。”山民恳请:“只要能祈来雨,用什么方法都行。”于是莲池大师便敲着木鱼,循着田埂唱念南无阿弥陀佛,念佛所到之处,雨下如注。有人咨问他的修行法要,莲祖回答:“我生平所务,惟南无阿弥陀佛六字。”这些祖师以甚深智慧,深刻地体解到念佛一法圆摄一切,乃一代时教归宗结顶之法。是故心不旁骛,一门深入,持名念佛即是胜异方便。

  “如染香人”喻示念佛法门揽果成因,因能克果的特质。吾辈凡夫虽性具如来智慧德相,然无明烦惑厚重,起惑造业,身心污秽。身体内三十六种不净物,并招感坑坎沙砾、峻岭荆棘、环境污染、生态失衡、兵连祸结的外境。吾辈凡夫臭秽不堪,无有德慧之香。现在亟应到具有德慧香者的周边接受熏染。阿弥陀佛具足五分法身之香:戒、定、慧、解脱、解脱知见,并将这五分法身香凝聚在这句名号中。我们不念佛便自然念五欲六尘,无明熏真如,尘垢日厚。而念佛就在接纳佛果地的法身香智慧光。就如一件无有香气的衣服放在栴檀香木旁,一段时日后这件衣服也就沾染上了栴檀香味了。吾辈众生虽内具戒定香与般若智慧光,然无明烦恼厚重,透现不出来。所以应借助弥陀名号果地的五分法身香与般若智慧光来庄严吾人的本觉理性。我们执持弥陀名号,便能引发吾人性具的五分法身香与般若智慧光。托彼名号,显我自性,这就是香光庄严。

  经云佛种从缘起。我们虽具佛道的种子,但如缺乏增上缘,佛道的种子也难以显现。六字洪名即是阿弥陀佛给我们提供的增上缘,能有力地引发吾人阿赖耶识的佛种子。念佛就是真如熏无明。名号是真如自性,吾人内心无明颠倒,执持名号即在我们的阿赖耶识里熏习新的种子,这个种子就是往生净土的种子。真如熏无明到一定程度,便能够转八识成四智(转眼耳鼻舌身五识为成所作智,转第六意识为妙观察智,转第七末那识为平等性智,转第八阿赖耶识为大圆镜智)。变凡心为佛心。如同蛇入竹筒,蛇身必直。凡夫念佛就会自发自觉地去持戒、修定、显发智慧,渐具如佛那样的同体大慈悲心,由此引生深广的般若智慧。念佛终将成佛,因心果觉同体不二。这即是香光庄严妙因妙果的内涵。

  诸法从缘生,阿弥陀佛给九法界众生,尤其给我们这些苦难的众生,提供了一个显现佛法界的强缘,吾人便应信愿持名,往生西方极乐世界。西方极乐世界全体即是香光庄严,那里无须日月的照明,没有昼夜的交替,也没有春夏秋冬的更迭。那里没有时间与空间拘囿,也没有街道、门牌号码的分别,那是一个绝对平等的世界。那是一个妙高科技的世界,任一墙壁、地面、宝树间悉能应念照见他方佛刹的情景,欲与同修道侣对话,念头一动,彼此对面,以他心智通心光交流,无须语言。西方净土整个是一至极真善美慧的佛刹。以此参照系来对比吾人所处娑婆世界,便鲜明地反衬出此世界的污秽与苦难。由此对此土产生深刻的厌离心,对西方香光庄严的世界,产生由衷的欣慕心。可见香光庄严寓意深远。佛功德力与自性功德力,互融互摄,妙感难思。

  请看下面经文:我本因地,以念佛心,入无生忍。今于此界,摄念佛人,归于净土。

  大势至菩萨汇报自己因地修行所得的法益,以及在果地上利他的情形。他追溯恒河沙劫以前,在超日月光如来座下,秉受念佛法门,依教奉行,执持名号,全心即佛,全佛即心,契入无生法忍。“无生”即是不生不灭的法性,“忍”是慧心忍可,安住在无生的涅槃境界,这就是无生法忍。入无生忍的阶位,按大乘圆教来判,底线是初住的水平。即破一品无明,入如来家,心生欢喜,即是同生性菩萨。初住以前都是异生性。同生性就是与诸佛如来同一种体性,共一法身。破一品无明,就少分地契入如来的法性里面。圆初住菩萨能够分身到一百个刹土示现八相成道,度化众生,无生法忍的高限阶位,是七地、八地与九地菩萨的境界。可见入无生忍的水平,亦如兔、马、象过河一样,有深浅的差异。大势至菩萨所证入的无生忍或亦有从浅入深的过程;然于楞严禀白之时,已是等觉菩萨的水平了。

  我们注意到,前面所陈述的初发心念佛,是以众生心,忆佛念佛,这里表述的是以念佛心,入无生忍。这表明念佛有一个由浅入深,由杂乱到澄清,由事持到理持的过程。所以我们念佛,一定要持之以恒。不管妄念万千,只要字句分明,积功日久,渐次伏断妄想。巨浪微澜,渐成止水。浓云稀淡,慧日朗照。持名念佛,暗合道妙,巧入无生,圆顿直捷,妙德难思。大势至菩萨在因地得到念佛的殊胜利益,所以在果地上以同体大慈悲心,在此娑婆世界,以念佛法门来利导一切众生往生净土。阿弥陀佛、观世音菩萨和大势至菩萨,与娑婆世界众生因缘极深。西方三圣是在此娑婆世界发愿,无量劫以来,在娑婆世界示现种种身份,与我等娑婆众生共处同事,广结法缘。是故吾人听闻到阿弥陀佛、观音势至的名号会有亲切感。大势至菩萨在此娑婆世界念佛往生净土,然后倒驾慈航又回入娑婆世界,专摄念佛行人往生西方净土。在西方三圣中,观世音菩萨与大势至菩萨同具大慈悲心。然观世音菩萨侧重体现阿弥陀佛的慈悲,寻声救苦,有求必应。大势至菩萨主要体现阿弥陀佛的智慧。这种智慧表现为因地专修念佛法门,果地专摄念佛人往生净土。因为信受念佛法门是需要智慧的。没有般若智慧,便难信这个法门。没有甚深的善根,便难以持续常恒地念佛。所以能够相信这个法门,能够尽形寿执持名号者,悉是般若善根深厚者。具如是根性的念佛人,与大势至菩萨能同类相感。大势至菩萨恒放无边炽盛光,加持摄受念佛人,令他在念佛修行的过程中,不遭魔障,身心安宁,生前获致安乐吉祥,临终往生到西方净土。

  大势至菩萨以种种身份,在这个世界专摄念佛人往生净土。于此可以提供一个证明。净宗十三祖印光大师,在近代弘扬净土有着巨大的影响力,一部《印光法师文钞》,导人正信,堪为末法之慈航,无明暗夜之法炬。有诸种迹象暗示:印光大师或是大势至菩萨再来。印光大师往生后,有一位杨信芳女士,写了一篇题为《记梦悼印光大师》纪念文章。追述她在民国二十五年时,在上海女子中学念书,住在她同学的家里。一天晚上做了个梦,梦见观世音菩萨站在一个小岛上,小岛周边都是海水。杨女士坐在一条小船上,正在向那个小岛开过去。观音大士招手告诉杨女士说:“大势至菩萨现在上海教化众生,你为什么还这样昏迷,不赶快去闻法呢?”当时杨女士茫然无语。观音菩萨又说:“印光和尚是大势至化身,四年后化缘结束。”说完就消失了。这个梦很奇怪,第二天杨女士就问她同学的母亲张太太:“有没有一位叫大势至菩萨的?和尚里面有没有一个叫印光的?”张太太是信仰佛教的,她听了很吃惊地回答:“有啊,大势至菩萨是西方极乐世界的菩萨啊!印光和尚听说是普陀山的得道高僧。”杨女士又问:“现在印光和尚是不是正在上海呢?”张太太说:“这我倒不知道。”杨女士第二天读《申报》,正好上面登载着“护国息灾法会”的通告,才知道上海的佛学界请印光和尚来上海的觉园主持护国息灾法会,所以大家都很吃惊。张太太母女就陪同杨女士到了觉园,听印光大师讲经说法,同时三人都皈依了。当时杨女士就把她的梦境向印光大师作了禀告。印光大师呵斥她:“不要乱说!你要向外人说,就不是我的弟子!”杨女士便不敢说此事。以后这个杨女士成家生子,忙忙碌碌。忽然,在民国二十九年,接到一位苏州朋友的来信云:“印光大师在灵岩山坐化了。”杨女士听到,不禁悲泪满面,屈指算来,印祖往生时间距她所作的梦正好四年。于是她挥泪走笔写下了这篇“记梦悼印光大师”的纪念文章。

  纵观印祖一生的自行化他的德业,确与大势至菩萨专修专弘念佛法门的风格暗合。印祖通宗通教,然心不旁骛,一句六字洪名,持念六十年,教化众生,亦不外于持戒念佛。尤其是对这部《大势至菩萨念佛圆通章》,更是深加嘱意。读诵、书写、劝进行者,并以楷定古今的慧目,将这部经典列入净土宗根本经典之一。令人隐约感觉到大势至菩萨酬愿的行踪。在娑婆世界示现为净宗祖师,言传身教,专摄念佛人归于净土,如是《印光法师文钞》或是净土菩萨留存给我们的无上开示,依教奉行,决定能从娑婆此岸稳达极乐彼岸。由于有大势至菩萨悲愿的专摄,吾辈净业学人更应对往生净土充满信心。持名能念到功夫成片,甚或一心不乱,固然很好,往生的品位不在中下。然未能达到功夫成片,只要具备信愿持名,亦一定能蒙西方三圣的加持摄受,生到安养莲邦。对此,吾人应具决定的信心。

  请看最后的经文:佛问圆通,我无选择,都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。

  大势至菩萨最后的表白,将念佛的方法与德用直白地诠显出来。世尊敕问契入圆通的方法,大势至菩萨自称:下手修行,对十八界(六根、六尘、六识)等不加选择,把六根(眼、耳、鼻、舌、身、意)统摄于一精明,令六根不攀援六尘(色、声、香、味、触、法),于中便不会产生六识。六根不缘外境,做反闻反念的功夫。

  六根中最难摄的是耳根与意根。眼睛能见屋里的东西,但见不到墙壁外面的景致。一叶障目,不见泰山。而耳根不仅能听到屋内的声音,亦能听到墙壁外面的声音,乃至做梦的时候,耳根的闻性都没有休止。意根上天入地,妄念纷飞,最易心猿意马。散乱的耳根与意根,便劫夺吾人心性的功德法财。擒贼先擒王,吾人先把耳根和意根摄住,其它的眼、鼻、舌、身四根便不摄自摄了。那么,怎么样摄住这两根呢?用耳根专听佛号,自念自听。念得清清楚楚,听得清清楚楚,由心启音,由耳听音,回归心里,如是小循环,便可摄住耳根。方法简单,效用却很神妙。耳根不选择其他的声音,专听自己念佛的声音,这就摄住了耳根。意根或观想阿弥陀佛相好光明、或观想莲花、或观想阿字、或念佛时计数,从一计到十,循环往复。如是便能摄住意根。这样六根与阿弥陀佛的气氛相接。眼根所见的是佛像,口里所念的是佛号,耳朵所听的是妙音,意根专门计数,眼睛半垂。六根全都摄到这句佛号上。唯一句南无阿弥陀佛孤明历历。念头就像一根线,贯穿着声声佛号,不间断,不夹杂,这就是净念相继。

  吾人,不念弥陀名号,便难免会念五欲六尘,杂秽不清净。所以得用万德洪名来转换。唯有这句名号能够澄浊返净、转凡成圣。都摄六根,净念相继,这就是念佛的妙诀。念佛时要专心致志,不可一边念佛一边打妄想。念佛如猫捕鼠。猫捉老鼠时,全神贯注紧盯老鼠,不让其从鼻子底下溜掉。吾人念佛时,要像猫紧盯老鼠一样。开初念佛时妄想杂念很多,这时不要理睬妄念,宜全力注意这句佛号。妄念本空,名号却有真实的功德。声声着实持念,即是以真融妄。吾人应执持佛号不放失,如是持念,便似狮子出窟,百兽潜踪。弥陀名号对治妄念乃至一切烦恼的良方,阿伽陀药,万病总治,唯真心念佛人,方能彻信无疑。

  以都摄六根,净念相继的方法用功夫,就能得到三摩地。三摩地是梵文,中文的意思是定慧等持。弥陀名号中有禅定,有般若智慧,定慧互融互摄,就能伏烦恼,显佛性,成佛道。所以定慧要等持,就像车子的两轮,鸟之双翼,缺一不可。如果禅定中没有智慧,就会陷于枯定顽空;如果智慧中没有寂定,就会流于狂慧干慧。所以,定慧一定要平等运持。而阿弥陀佛名号中正是内具无量寿与无量光两种核心功德:无量寿是自性的寂定,无量光是自性的照用。无量光寿的交融不二就是阿弥陀。所以我们念阿弥陀佛的时候,即是定慧等持。定中有慧,慧中有定。举无量寿时,无量光就在里许。举无量光时,无量寿即在里面。即定之慧,即慧之定,妙德难思。所以释尊开示:“若人但念阿弥陀,是名无上深妙禅。”执持佛名即是大般若智慧。所以,执持名号就能疾速契入三摩地。

  与通途法门修因证果相比较,念佛法门是胜异方便的。这句名号就是深妙禅定,就是甚深般若,就是一心三观,就是身口意三密相应。这句名号能够运载吾人度过生死湍流,能令凡夫疾速往生成佛。所以,阿弥陀佛在十劫以来所成就的四十八大愿,由四十八愿所显现的西方极乐世界,所建立的六字洪名,真正是大雄大力大慈悲的体现。今以此佛地果觉全体地赐予吾辈苦恼众生,惠予吾人以离一切苦得究竟乐之真实大利。我们面对着这样巨大的恩赐,应心存无限的感激与庆幸。如果听闻念佛法门,还冥顽不信,逃逸远逝,不知恩不报德,真乃业障深重,必堕无疑。现今幸闻念佛法门,应随顺释迦本师的发遣、弥陀本尊的召唤,信愿持名,成办往生之大事。然后效法阿弥陀佛与观音势至等菩萨的慈悲愿力,回入烦恼稠林生死苦海,广度一切有缘的苦恼众生。以如子忆母的孝顺,忆佛念佛,都摄六根,净念相继;以大势至菩萨的智慧弘传念佛圆通的修行方法,专修念佛三昧,以念佛心开佛知见,证得往生。尔后悲心不舍众生,于娑婆世界五浊恶世,专摄念佛人,往生净土。大势至菩萨专修专弘念佛法门的菩萨大行,吾等净业行人宜拳拳服膺,如教奉行。伏愿诸同修共勉。

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